Sei mai stato in uno di quei luoghi che non riesci a credere e che è riuscito a rimanere nascosto finora? E poi sei in conflitto perché vuoi gridare le sue lodi dai tetti e allo stesso tempo mantenere le sue meraviglie tutte per te stesso? Questa è Prescott, in Arizona. Sede di un centro affascinante e di splendidi spazi esterni, è un'idillica fuga in montagna a meno di due ore da Phoenix, quando inizia il caldo del deserto. Sede del più grande festival gratuito di bluegrass negli Stati Uniti, il rodeo più antico del mondo e la città natale ufficiale dell'Arizona, Prescott pullula di festeggiamenti durante tutto l'anno. Ecco alcuni dei punti salienti che la rendono così magica.

Whiskey Row e il centro storico

Nominata la prima capitale territoriale dal presidente Lincoln ancora prima che l'Arizona fosse uno stato, la diversità di Prescott derivava da un´eclettica convergenza di coloni che comprendeva minatori, cowboy e indiani. Il treno diede loro accesso anticipato a merci provenienti da posti come New York, ispirando la metropoli in crescita. Il centro è composto da 600 edifici storicamente conservati incentrati su Courthouse Plaza e Whiskey Row, dove si svolgevano la maggior parte degli affari e del gioco. Si offre un tour storico a piedi o si può girovagare per conto proprio. Dopo che un immenso incendio negli anni ´60 spazzò via gran parte della città, fu ricostruita in splendidi mattoni rossi. In effetti, l'unica cosa che non è stata distrutta era il bar del Palace, perché i cittadini avevano trovato un altro posto per esso. Ora il più antico salone dell'Arizona, è come un museo vivente dedicato al selvaggio West e si possono effettivamente vedere i tunnel sotterranei dove avveniva la depravazione. Altri luoghi da non perdere sono Prescott Brewing Co., un vecchio centro commerciale che ospita anche una varietà di venditori artigianali, da quelli di praline, spezie e oli d'oliva, fino alla Superstition Meadery. Centellina e assaggia la loro 1 oz. di miele fermentato, degusta sidri secchi e aperitivi da dessert ricchi e complessi. Per un soggiorno davvero unico, il Grand Highland Hotel è un bed & breakfast boutique e un ex bordello dove ogni camera è ispirata a vari personaggi dell'epoca come il Big Nose Kate (completo di vasca da bagno con piedi artigliati).

I grandi spazi aperti

Con 450 chilometri di sentieri, Prescott ha molto spazio per giocare. Watson Lake è uno di quei posti incredibili che non sei proprio sicuro di come non sia un parco statale o nazionale designato. Ospita antiche formazioni rocciose ad arcobaleno di 1,6 miliardi di anni che sono apprezzate da tutti, dagli scalatori ai cavalieri. Ci sono un Rail to Trail per il trekking e percorsi in bicicletta, ma puoi anche esplorare la zona in kayak o SUP. L'attrezzatura può essere noleggiata da Born to be Wild Tours & Rentals o Prescott Outdoors, e che può essere utilizzata in 3 dei 5 laghi locali. Per altre foto epiche, dirigiti al tramonto a Granite Gardens o Thumb Butte. Per tornare semplicemente alla natura, il giro attorno a Goldwater Lake è un ottimo posto per trascorrere la giornata, particolarmente popolare tra i pescatori.

Il più antico rodeo del mondo

Frontier Days è una parte importante della cultura cowboy di Prescott e il rodeo è l´ attrazione principale, da non perdere. Di fatto, nel 1888 Prescott ha davvero creato il progetto per il primo rodeo professionista. Sono stati i primi a stilare un regolamento per la competizione, ad esigere il prezzo del biglietto d´ingresso per attirare fan e ad addebitare ai cowboys una quota d'iscrizione per farne un concorso. Fino ad ggi non è cambiato molto di questa formula di successo. Uno dei 30 migliori rodei del Paese, basato sul montepremi, ha registrato vendite di biglietti praticamente ogni anno con oltre 30.000 partecipanti che vengono a vedere 8 giorni di "spettacoli" ogni estate. La seconda parata più grande in Arizona dopo la Fiesta Bowl, tra il roping, il cavalcare e la baldoria, è uno degli eventi più attesi dell'anno. Questo testo è stato creato in collaborazione con Visit USA Parks.

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